“Roxette”-Star Per Gessle: “Richtig, nach Maries Tod Schlussstrich zu ziehen”

Autor: Alexander Nebe

Am 9. Dezember jährt sich zum dritten Mal der Todestag von Marie Fredriksson, die nicht nur Ihre musikalische Partnerin, sondern auch eine sehr enge Freundin war. In welchen Momenten vermisst du Marie heute am meisten?

Besonders schlimm ist es, wenn ich zufällig seine Stimme im Radio höre. Bis heute vergeht kaum ein Tag, an dem ich nicht an Marie denke. Aber heute fällt es mir zum Glück endlich etwas leichter, mit dem Gedanken zu leben, dass sie weg ist. Das erste Jahr nach ihrem Tod war extrem schwierig für mich. Mein Herz war gebrochen und manchmal fühlte ich mich desorientiert.

War es Ihnen zumindest eine kleine Hilfe, dass Marie viele Jahre zuvor gegen den Krebs kämpfen musste?

Na sicher! Marie war 17 lange Jahre krank gewesen, bevor sie starb. Es war eine Zeit der Achterbahnfahrten zwischen Hoffen und Bangen. Deshalb musste ich mich auch an den Gedanken gewöhnen, dass jeder Monat, jedes weitere Jahr damit ein großer Segen für uns alle ist. Und dass wir unendliches Glück hatten, dass es noch da ist. Aber als sie starb, hat es mir immer noch den Boden unter den Füßen weggezogen. Auf so etwas kann man sich einfach nicht vorbereiten.

Neues Album „Roxette“ – „Marie wollte es so“

Gab es in den letzten Jahren jemals einen Punkt, an dem Sie darüber nachgedacht haben, das Roxette-Kapitel für immer zu schließen?

Die Band ist so ein entscheidender Teil meines Lebens und meiner Geschichte. Und deshalb fühlte es sich einfach nicht richtig an, nach Maries Tod einen Schlussstrich zu ziehen. Aber ich gebe zu: Als unser Schlagzeuger Pelle ein Jahr später unerwartet verstarb und die Corona-Krise auch noch die ganze Musikszene weltweit in eine Art Schock versetzte, hatte ich tatsächlich einen Moment lang meine Zweifel.

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Was hat Sie dazu bewogen, doch weiterzumachen?

Ich bekomme bis heute Briefe oder digitale Nachrichten von Fans, die mir sagen, wie sehr sie die Musik von „Roxette“ lieben, dass sie sehr gespannt darauf sind, neue Songs von mir und der Band zu hören; und dass Marie es sicher so gewollt hatte. Das reichte aus, um das Feuer neu zu entfachen. Außerdem ist das Schreiben von Musik das einzige, worin ich wirklich gut bin. Und wieder mit einem komplett neuen Projekt anfangen? Ich glaube, das wäre mir zu anstrengend.

Was war für dich die größte Herausforderung bei der Produktion des neuen Albums?

Ich wollte Songs schreiben, die den typischen Roxette-Stil der späten 80er und frühen 90er haben, aber dennoch modern und frisch klingen. “Pop-up-Dynamo!” es soll auf keinen Fall als Retro-Platte rüberkommen. Oder wie eine Sammlung älterer Kompositionen, die es nicht auf ein vorheriges Album geschafft haben. Das ist natürlich ein schmaler Grat – und ob mir das tatsächlich gelungen ist, muss ein anderer entscheiden…

Wie lange haben Sie gebraucht, um mit Helena Josefsson und Dea Norberg die neuen Frauenstimmen für die Band zu finden?

Nach der offiziellen Auflösung von Roxette vor sechs Jahren wusste ich zunächst nicht so recht, was ich mit dem großen Erbe anfangen sollte. Es war unmöglich, Marie nach ihrem Tod zu ersetzen. Und so war es meiner Meinung nach der klügste Schritt, in die Roxette-Familie zu schauen: Seit 2010 sind Helena und Dea für uns Backround-Sänger ein wichtiger Teil des neuen Sounds von PG Roxette.

„Roxette“ war und ist purer Pop. Wie sehen Sie den Stand der Popmusik im Herbst 2022?

Popmusik war schon immer ein Spiegel ihrer Zeit. Und heute ist es eine sehr seltsame Welt da draußen: Alles ist jetzt computerisiert und fast alles ist in den Händen einiger weniger globaler Großkonzerne. Längst ist ein Algorithmus gefunden, der Popsongs genau nach dem Vorbild schreiben kann, das heute die Charts macht. Gefühlt kommen jeden Tag 100.000 neue Songs über Streaming-Dienste heraus, und oberflächlich betrachtet klingen einige davon gut, weil heutzutage jeder mit Laptops, Plug-Ins oder Tuning-Modulen arbeitet. Grundsätzlich kann heutzutage fast jeder Musik machen.

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„Roxette“-Star Per Gessle über gute Popmusik für immer

Ist es nicht mehr erforderlich, ein Instrument spielen und Noten lesen zu können?

Nein, mehr braucht man nicht! Dafür sind digitale Musikprogramme zu perfekt. Jedenfalls fehlt mir heute noch etwas Wichtiges.

In der Tat?

Gute Melodien! Sie sind für immer das Herzstück guten Pops. Natürlich gibt es hin und wieder, aber viel zu selten. Aber vielleicht bin ich auch nur ein weinerlicher alter Herr und habe den Anschluss verpasst (lacht) Kinder mögen die aktuellen Sounds – und sie sind die Hauptzielgruppe der Popmusik. Spotify wurde definitiv nicht für mich erfunden…

Gibt es einen aktuellen Superstar, den Sie persönlich großartig finden?

Adele und Ed Sheeran vielleicht. Aber eigentlich passen beide nicht wirklich als Antwort, da beide mit ihrem musikalischen Stil nicht wirklich die heutige Zeit repräsentieren. Ansonsten kann ich ehrlich gesagt nicht viel davon halten. Viele änderten sich zum Schlechteren, als DJs wie David Guetta zu neuen Superstars wurden. Das nahm klassischen Künstlern viel Wind aus den Segeln, denn DJs fingen an, anonyme Sänger für ihre Platten zu engagieren. Und dann hattest du plötzlich all diese großen Hits, aber du wusstest nicht wirklich, wer da eigentlich sang.

Heute sind Sie 63 Jahre alt. Was ist für Sie persönlich die größte Herausforderung des Älterwerdens?

Körperlich habe ich großes Glück, dass die Natur offensichtlich gnädig mit mir umgegangen ist, sodass ich mit den typischen Abnutzungserscheinungen an meinem Körper kaum etwas zu tun hatte und auch optisch konnte ich mich behaupten. Aber ich bin sehr wütend, dass ich immer wieder Menschen verliere, die mir etwas in meinem Leben bedeuten. Enge Familienmitglieder, gute Freunde – immer mehr Menschen sterben. Es ist eine Situation, mit der ich einfach nicht umgehen kann.

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37 Jahre Liebe: Per Gessle spricht über seine Frau Asa

Wer ist dein bester Freund oder beste Freundin?

Ohne Wenn und Aber, das ist meine Frau Asa, mit der ich seit 37 Jahren lebe und nächstes Jahr 30 Jahre verheiratet sein werde. Wir vertrauen einander blind, geben uns in unserer Beziehung den nötigen Freiraum und haben nicht versucht, den anderen zu ändern. Das perfekte Glücksrezept!

Ihr Sohn Gabriel ist jetzt 25 Jahre alt. Hat er die musikalische Ader von seinem Vater geerbt?

Zumindest so, dass er sehr gut Keyboard spielt und in seinem kleinen Privatstudio ab und zu Ambient-Musik-Tracks wechselt. Nicht auf professioneller Ebene, nur zum Spaß. Beruflich geht es für ihn in eine ganz andere Richtung: Er hat vor kurzem sein Informatikstudium abgeschlossen und will sich nun im IT-Bereich selbstständig machen. Ich bin unglaublich stolz auf ihn – und ich finde es völlig in Ordnung, dass er nicht in meine Fußstapfen tritt.

Welchen guten Rat würden Sie angesichts Ihrer heutigen Lebenserfahrung Ihrem 18-jährigen Ich geben?

Folgen Sie immer Ihrem Bauchgefühl! Dieses Credo habe ich mir über die Jahre verinnerlicht und bei wesentlichen Entscheidungen – ob privat oder beruflich – zu oft auf die Meinung anderer gehört. Die Fähigkeit zu entwickeln, sich selbst und seinem Bauch zu vertrauen, ist eine der wichtigsten Herausforderungen des Lebens. Und ich beneide jeden, der das in jungen Jahren kann.

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