Ortskundige Fasane werden seltener Opfer

Laut einer experimentellen Studie zahlt sich ein „schlaues Köpfchen“ für Fasane eindeutig aus: Wer bei Tests des räumlichen Gedächtnisses besonders gut abschneidet, bewegt sich tendenziell in größeren Entfernungen und seltener um sein Zuhause herum, Füchse werden nur selten gejagt. Möglicherweise wissen die Vögel sehr genau, wo sich Raubtiere gerne verstecken oder kennen gute Fluchtwege. Wissenschaftler sagen, dass die Ergebnisse zeigen, wie kognitive Fähigkeiten und die Nutzung des Lebensraums bei Tieren zusammenhängen können.

Sich seiner Umwelt bewusst zu sein, hat viele Vorteile: Auch wir Menschen kennen dieses Prinzip und es ist offensichtlich, dass es auch im Tierreich eine wichtige Rolle spielt. Denn viele Arten bewegen sich nicht zufällig durch die Landschaft – sie haben angestammte Heimatgebiete. Sie haben also ein ausreichendes räumliches Gedächtnis und die kognitive Fähigkeit, es zu nutzen. Dass sie in ihren angestammten Gebieten von speziellen Ortskenntnissen profitieren, liegt auf der Hand: Sie kennen oder wissen, wo oft Verbindungsstraßen, Wasser- und Nahrungsquellen zu finden sind. Es kann auch davon ausgegangen werden, dass sie Gefahrenquellen in ihrer Heimat kennen und meiden.

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Auf Trails getestet

Doch all dies basiert weitgehend auf Annahmen – bisher gibt es kaum empirische Belege für den Zusammenhang zwischen kognitiven Fähigkeiten und Aspekten der Lebensraumnutzung. Diesem Forschungsthema hat sich nun ein internationales Wissenschaftlerteam gewidmet – am Beispiel des Fasans (Phasianus colchicus). Es ist bekannt, dass sich diese hauptsächlich bodenbewohnenden Vögel innerhalb genau definierter Heimatgebiete bewegen, einschließlich eines Kerngebiets und seltener einer Peripherie.

Für ihre Studie sammelten die Forscher 126 junge Teenager und unterzogen sie anschließend einem „Intelligenztest“ in Bezug auf das räumliche Gedächtnis und die Orientierungsfähigkeit in jungen Jahren. Unter anderem wurde aufgezeichnet, wie gut sich Tiere daran erinnern können, durch ein Labyrinth zu einer Nahrungsquelle zu navigieren. Es schien, dass einige Pfeile ihren Weg zu ihrem Ziel viel “klüger” fanden als andere. Danach wurden alle getesteten Tiere in einer naturnahen Umgebung mit Mischwäldern, Grasland und landwirtschaftlichen Flächen ausgesetzt. Sie trugen kleine Sender, die dokumentierten, welche Hausgrenzen sie dort festgelegt hatten. Die Forscher konnten mit dem Ortungssystem auch aufzeichnen, wann und wo ein Tier starb. Spätere Untersuchungen klärten auch die entsprechenden Gründe.

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Wie das Team berichtet, ergab die Auswertung der Daten zunächst einen grundsätzlichen Zusammenhang: Diejenigen Vögel, die in den kognitiven Tests besser abschnitten, etablierten relativ große Heimatreviere – ein breiteres Aktivitätsspektrum als diese Individuen, die mit bescheideneren Leistungen entwickelt wurden. Was die Sterblichkeit betrifft, so wurden 40 % der Fasane während des sechsmonatigen Untersuchungszeitraums von Füchsen getötet. Statistisch gesehen waren Proben, die den Test bestanden hatten, etwas weniger betroffen, wie die Diagnose zeigte.

Mit “Wissen” gegen Diebe

Ein weiterer Befund deutete darauf hin, dass dies mit der relativ guten Ortskenntnis von Phagen zusammenhängen könnte. Grundsätzlich hat sich gezeigt, dass sich diese Vögel eher in die Randgebiete ihrer jeweiligen Heimatgebiete ausbreiten, wo sie weniger vertraut sind als die Kerngebiete. Die Ergebnisse zeigten, dass fehlendes Wissen der entscheidende Faktor ist und irgendwann kein potenzielles Risiko mehr besteht. Denn andere Versuchstiere, die die gleichen Orte kannten, starben dort nicht eher. “Für Geier scheint die Erfahrung in einem Gebiet sehr wichtig zu sein, um vorherzusagen, ob sie von Raubtieren getötet werden, abhängig von der Verwundbarkeit dieses Gebiets”, sagt Hauptautor Robert Heathcote.

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Ihm zufolge können Geier von zwei Lektionen profitieren: „Raubtiere wie Füchse haben oft Jagdgewohnheiten, daher kennen Geier in diesem Gebiet möglicherweise einige der Orte, an denen Raubtiere sie gerne angreifen.“ Eine andere Erklärung ist, dass Flüchtlinge im Laufe der Zeit die schnellsten und sichersten lokalen Fluchtwege im Falle eines Angriffs bewusster werden“, sagt Heathcote.

Abschließend fasst Co-Autor Joah Madden von der University of Exeter die Bedeutung der Ergebnisse zusammen: „Sie deuten darauf hin, dass grundlegende räumliche Fähigkeiten mit der realen räumlichen Nutzung in freier Wildbahn verknüpft und für das Überleben angesichts von Raubtieren wichtig sind Einschlag. . Wir konnten zeigen, dass die Kenntnis eines Gebiets Dartern beim Überleben hilft, und das bedeutet, dass diese kognitiven Fähigkeiten durch natürliche Selektion entwickelt werden können. Wir verstehen jetzt etwas mehr darüber, wie sich kognitive Fähigkeiten bei Tieren entwickelt haben könnten.

Quelle: University of Exeter, Journal: Nature Ecology and Evolution, doi: 10.1038/s41559-022-01950-5
https://www.nature.com/articles/s41559-022-01950-5

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