Fußball – “Pure Ekstase”: Australien feiert Tor-Held Duke nach Sieg – Sport

Al-Wakrah (dpa) – Darauf war Mitchell Duke vorbereitet und konnte es noch immer kaum glauben. Australiens Torschützenkönig lächelte noch lange nach dem großartigen 1:0-Sieg gegen Tunesien. „Als ich getroffen habe, war das pure Ekstase, das war ein unglaublicher Moment für mich“, sagt der 31-Jährige.

Nach seinem Kopfball in der 23. Minute lief er am Samstag an die Seitenlinie und formte mit den Fingern ein J, den Anfangsbuchstaben des Namens seines Sohnes. Er stimmte ihm zu, der ebenfalls im Stadion war. „Das ist der bisher beste Tag meines Lebens“, schwärmte der Stürmer hinterher. Doch die Socceroos sind bei der WM in Katar noch lange nicht fertig.

Duke trifft zum Sieg für Australien

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Es gibt schon so viel, worauf man stolz sein kann. Der Erfolg gegen die angeschlagenen Tunesier war der erste bei einer Weltmeisterschaft seit Südafrika 2010. Umso bemerkenswerter ist, dass sie in einem WM-Spiel ohne Gegentor blieben, zuletzt 1974 in Deutschland. “Es ist verrückt”, sagte Trainer Graham Arnold über die Statistik.

Der 59-Jährige blickte auch direkt auf das abschließende Qualifikationsspiel gegen Dänemark. Dann wollen die Australier erstmals seit 2006 wieder ins WM-Achtelfinale einziehen. „Ich bin sehr, sehr stolz auf die Jungs, aber wir haben nichts erreicht“, sagte der Trainer. „Zum ersten Mal seit 12 Jahren die Weltmeisterschaft zu gewinnen und all das Zeug – wir sind hier, um in die nächste Runde zu kommen.“

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Australien hat nun drei Punkte vor dem letzten Spieltag der Gruppe D. Tunesien hat nur einen Punkt und trifft auch auf Titelverteidiger Frankreich. Der Sieg Australiens ist umso kurioser, als der siegreiche Torschütze Duke für einen Klub in der zweiten Liga Japans aktiv ist. „Er ist ein großartiger Typ, der hart arbeitet. Ich freue mich sehr für ihn“, sagte Teamkollege Jamie Maclaren.

Die Tunesier tun sich schwer, Chancen zu kreieren

Der 31-jährige Duke startete den Angriff sogar zum Eigentor, köpfte dann eine leicht abgefälschte Hereingabe von Craig Goodwin ins rechte Eck. „Als Stürmer muss man bereit sein, ein Tor zu schießen“, erklärte er nach der Jubelgeste, die er mit seinem Sohn vorbereitete.

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Die Tunesier hingegen taten sich extrem schwer, überzeugende Chancen herauszuspielen. Wenn sie nach vorne kamen, war meist Mittelfeldspieler Ellyes Skhiri vom 1. FC Köln im Spiel. Einen Schuss des Freiburgers Mohamed Dräger blockte Australiens Verteidiger Harry Souttar in Bedrängnis (41.). Nur wenige Augenblicke später vergab der effiziente Kapitän Youssef Msakni die beste Gelegenheit zum Ausgleich. Sein Versäumnis bescherte den Australiern einen weiteren beachtlichen Punkt: Erstmals in ihrem 18. WM-Spiel gingen sie mit einer Führung in die Pause.

“Ich denke, die Jungs haben heute einen unglaublichen Job gemacht”, sagte Duke, der Torschütze. Eine Leistung, die sie nun gegen die Dänen wiederholen wollen.

© dpa-infocom, dpa:221126-99-672122/6

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