Forscher knacken Rätsel um Knochen der Gefallenen

Jahrhundertelang gab es kaum eine Spur von den 20.000, die in der Schlacht von Waterloo starben. Ihre Knochen wurden für die Zuckerproduktion gemahlen.

Für die bei Waterloo Gefallenen erfüllte sich das Versprechen eines „süßen Todes für das Vaterland“ auf heimtückische Weise: Mehr als 20.000 Soldaten und ihre Pferde lagen nach verlorener letzter Schlacht tot auf den Feldern südlich von Brüssel. Doch die Toten fanden ihre letzte Ruhestätte nicht auf Friedhöfen, sondern in den Fabriken der aufstrebenden europäischen Zuckerindustrie.

Waterloo Bone Shop

Es wurde lange angenommen, dass Waterloo-Knochen in den 1820er Jahren ausgegraben, nach England gebracht, zu Knochenmehl verarbeitet und auf Feldern gedüngt wurden. Wie die “Frankfurter Allgemeine Zeitung” (FAZ) berichtet, hat nun ein Team aus drei Historikern einen endgültigen Hinweis auf die Wahrheit gefunden.・Pollard hat einen Recherchebericht, den er am Donnerstag veröffentlichen will. Demnach begann Waterloos Umgang mit den Toten etwa zwanzig Jahre nach dem Krieg.

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Laut Wilkin, einem Belgier, dessen Vorfahren Bauern in der Gegend waren, sind illegale Ausgrabungen von Knochen in Massengräbern seit 1834 in den örtlichen Archiven von Blaine Larrieux und Prancenois dokumentiert. Bürgermeister Blaine Larrieux wies in einer Stellungnahme darauf hin, dass die Störung der Totenruhe „mit einer Freiheitsstrafe von drei Monaten bis zu einem Jahr und einer Geldstrafe von 10 bis 200 Franken geahndet werden kann.“ Wie die Ergebnisse zeigen, half es nichts.

Zuckerrüben ersetzen Kartoffeln und Getreide

Die Forscher zitieren deshalb aus einem Artikel in „L’Indépendant“ vom 23. August 1835. Der Artikel besagt, dass “einer Gruppe von Industriellen die Erlaubnis erteilt wurde, das Schlachtfeld auszuheben, um die Knochen der tapferen Männer zu finden, die dort starben”. 1830 schrieb der deutsche Geologe Carl von Leonhardt in einem Brief über den Besuch des Anwesens von La Hey Sainte, das während der Schlacht von 400 deutschen Soldaten bewacht wurde: Ich bin hier.

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Von Leonhardt fand „riesige Haufen von Pferdeknochen“ und „tiefe Gräben voller Menschen und Tiere“. Einer der Arbeiter lobte den „Grenadier-Grenadier-Knochen“ besonders als „pferdeschwer“, schrieb von Leonhardt.

Tatsächlich hatte die lokale Prominenz kein Interesse daran, das Geschäft zu stoppen, schreiben die Forscher: Sie könnten mit mindestens 1,7 Millionen Kilogramm Knochen im Boden ein „kleines Vermögen” machen. Um 1833 begannen Belgien und der Rest Europas den Aufstieg die Zuckerindustrie. Für den Anbau von Rüben mussten die Landwirte jedoch tiefer graben als bei anderen Feldfrüchten. Dabei seien sie unweigerlich auf menschliche Überreste und Massengräber gestoßen, erklären Forscher.

“Entdeckung ist sehr wichtig”

Nicht nur in Belgien, sondern auch in Zuckerfabriken waren Menschen- und Tierknochen begehrt. Zu Knochenkohle gemahlenes organisches Material half dabei, den Zucker zu filtern und zu entfärben. Moderne Politiker schätzen, dass etwa ein Drittel des produzierten Zuckers gekocht werden muss. Ein weiteres Zeichen für ein lukratives Geschäft war der Beschluss des belgischen Parlaments von 1834, den Außenhandel mit Tierknochen zu fördern.

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Unter Historikern dürften die Entdeckungen von Wilkin, Schaefer und Pollard Begeisterung hervorrufen. Der französische Historiker und Napoleon-Experte David Chanteranne sagte der FAZ: „Diese Entdeckung ist von großer Bedeutung. Es war ein Skandal, den das Trio aufgedeckt hat lebt mit dem Knochengeschäft.“ Besonders Bernard Wilkin, ein Belgier, ist überwältigt von Freude, als er ein Rätsel löst.

Wilkin sagte der Zeitung, er könne nicht glauben, was sie entdeckt hätten: „Antworten auf die ungelösten Probleme der letzten 200 Jahre.“ Forscher seien nicht erreichbar. Gemeindearchive befinden sich beispielsweise in keiner digitalen Datenbank. Wer nicht wie er für das Belgische Nationalarchiv arbeitete, hätte kaum eine Chance gehabt, den Bericht zu entdecken. Außerdem, sagt Wilkin, muss man mehrere Sprachen sprechen, um alle Hinweise zu sammeln.

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