Dietloff von Arnim: Ein Deutscher will das höchste Tennis-Amt – Sport

Dietloff von Arnim geht durch das Spielerrestaurant, das über eine Rolltreppe in der Rod Laver Arena, dem Hauptstadion der Australian Open, zu erreichen ist. Der Rheinländer ist gerade angekommen, mit seiner Statur ist er kaum zu übersehen, die Leute schütteln ihm sofort die Hand. Spielerberater Ugo Colombini, der für Juan Martín del Potro und Andy Murray gearbeitet hat, steht auf. Herwig Straka, Turnierveranstalter in Wien und Vorstandsmitglied der Männertour ATP, grüßt. Arnim ist am Vortag in Melbourne gelandet, er strahlt viel Energie aus, „ich brauche nicht viel Schlaf“, sagt er. Der Präsident des Deutschen Tennis Bundes (DTB) wird zehn Tage hier sein, aber nicht nur, um die deutschen Spiele zu sehen. Im globalen Tennis ist die Zeit der großen Politik angebrochen, zumal seit vergangenem Donnerstag die Szene in Aufruhr ist.

Arnim berichtet, wie er von der blitzschnellen Auflösung eines der spektakulärsten Verträge, die jemals im Tennis unterschrieben wurden, erfahren hat. Der Tennis-Weltverband ITF hat 2018 seinen größten Schatz, den traditionsreichen Mannschaftswettbewerb namens Davis Cup, an die Agentur Kosmos abgetreten. Der spanische Fußballspieler Gerard Piqué hat dieses Unternehmen im großen Stil aufgebaut, unterstützt von mächtigen Investoren wie dem japanischen Internetkonzern Rakuten. Auch Lionel Messi soll beteiligt sein.

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Piqué garantiert drei Milliarden Dollar, die über 25 Jahre an die Tennisverbände fließen sollen. Nun, nach nur fünf Jahren brach sein Modell zusammen. Die ITF kündigte das Ende der Vereinbarung an. Das fanden Dietloff von Arnim und seine neun Kollegen im Davis-Cup-Komitee am Donnerstag vergangener Woche in einer 15-minütigen Video-Session heraus. So führt der umstrittene ITF-Präsident David Haggerty seine Geschäfte.

“Selbst auf die Frage, wer den Vertrag gekündigt hat, haben wir keine Antwort bekommen.”

Zehn Personen sitzen im Davis-Cup-Gremium, sie wurden ohne Thema kurzfristig zum Video-Meeting einbestellt. Als Haggerty die brisante Nachricht verkündete, gab es nach dem ersten Schock Rückfragen, wie Arnim erklärt. Warum ist die Vereinbarung ausgelaufen? Was passiert jetzt? Wie Arnim es beschreibt, sagte Haggerty zu allem „nichts“. Der US-Amerikaner verwies darauf, dass er den Vertragsinhalt nicht mitteilen dürfe. “Selbst auf die Frage, wer den Vertrag gekündigt hat, haben wir keine Antwort bekommen.” Haggerty hatte zunächst angekündigt, dass die ITF 2023 den Davis Cup übernehmen werde.

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Aber es war auch so offensichtlich, warum Kosmos ausstieg oder aussteigen musste: „Offensichtlich hat Kosmos kein Geld mehr“, sagt Arnim. Mehr als zwei Millionen Euro wurden bei der letztjährigen Veranstaltung noch immer nicht an die acht Finalisten ausbezahlt. Auch für die Teilnahme am Viertelfinale hat der DTB noch nichts bekommen. Cosmos, das ist kein Geheimnis, hat dem Davis Cup einen neuen, komplexen Spielmodus mit Vor- und Endrunden verpasst. Die Teams wurden mit Jets von den Gruppenorten abgeholt, die Hotelkosten wurden übernommen. Ja, ein einfaches Händlerkonto, wenn die Ausgaben die Einnahmen übersteigen, hat man ein Problem.

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Allerdings kann sich der DTB nicht direkt an Kosmos wenden, die ITF war der Vertragspartner von Kosmos, was alles erschwert. Arnim Kosmos ließ sich weder bedrängen noch Einblick in die genauen Finanzen der Agentur gewinnen, die sich selbst als „Boutique-Sportlervertretung“ bezeichnet.Anrufe. Klagen bringe zunächst nichts, „wer kein Geld hat, hat kein Geld mehr“. Arnim, der schon immer ein Macher war, etwa als Turnierdirektor des World Team Cup-Turniers im Düsseldorfer Rochus von 2004 bis 2012, will einen weiteren Hebel ansetzen, mit dem er Korrekturen im Tennis vornehmen will. „Die ITF hat international an Boden verloren. Früher war sie der Dachverband des Tennis“, sagt Arnim. Das will er ändern und bei der anstehenden ITF-Präsidentschaftswahl im September in Cancun kandidieren. Gegen Haggerty, der seine dritte Amtszeit anstrebt.

Sportpolitik: Präsentiert sich als Visionäre: ITF-Präsident David Haggerty (links) und der ehemalige Fußball-Spitzenspieler Gerard Piqué, der 2018 mit seiner Agentur Kosmos die Organisation des Davis Cups übernahm.

Sie präsentierten sich als Visionäre: ITF-Präsident David Haggerty (links) und der ehemalige Spitzenfußballer Gerard Piqué, der 2018 mit seiner Agentur Kosmos die Organisation des Davis Cups übernahm.

(Foto: Javier Soriano/AFP)

Arnim hat sich Ende 2022 zur Wahl gestellt, das DTB-Präsidium hat „einstimmig“ für ihn gestimmt. Seine Bewerbung sollte drei Monate vor dem Termin in Mexiko abgesendet werden, und obwohl er sich im Grunde eine Chance zutraute, hatte sich seine Situation seit Kosmos Weggang deutlich verbessert. Denn der damalige Deal mit Piqué war Haggertys großes Arbeitstier, mit dem er Stimmen holen ging; Wiederwahl arbeitete dann für ihn. Auch kleine, unbedeutende Tennisnationen wählten ihn, weil er allen Geld versprach. So läuft das im großen Beamtenkampf.

In Melbourne trifft sich Arnim nun mit hochrangigen Tennisfunktionären. Also verabredete er sich mit Craig Tiley, dem Leiter von Tennis Australia und Turnierdirektor der Australian Open, sowie mit Gilles Moretto, dem Präsidenten des französischen Tennisverbands. Er werde mit allen besprechen, wofür er stehen werde: “Die Franzosen haben mich ermutigt zu laufen.” Auch die Italiener würden ihn unterstützen, der englische Verband LTA hält sich bislang bedeckt. Aber Arnim hat Rückenwind, teilweise dank Kosmos’ Scheitern und Haggertys Rolle darin.

Die jährliche Mitgliederversammlung des DTB findet im November in Köln statt. Arnim wollte erneut für das Präsidentenamt kandidieren. Wenn er ITF-Präsident wird, wird er es nicht noch einmal tun. Er würde von Düsseldorf nach London ziehen, wo die ITF ihren Sitz hat. Was muss sich beim Weltverband ändern? „Die ITF muss für Transparenz stehen. Sie muss sich beim Davis Cup und Billie Jean King Cup professionell positionieren. In vielen Ländern gibt es so viel Know-how, dass wir es nutzen müssen. Es geht auch darum, den Nachwuchs zu fördern und Tennis populärer zu machen.“ um die Welt.” Er ist sich sicher: „Es braucht einen neuen Führungsstil.“

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